BESTEMMINGEN

Abu Dhabi (4)
Argentinië (8)
Australië (11)
Bahama's (2)
Bali (4)
Barbados (1)
Bolivia (2)
Botswana (2)
Brazilië (2)
Cambodja (2)
Canada (13)
Chili (10)
Colombia (3)
Costa Rica (3)
Cuba (2)
Dubai (3)
Ecuador (6)
Florida (5)
Hawaii (3)
Hongkong (1)
India (2)
Indonesië (7)
Japan (3)
Java (1)
Kenia (1)
Malediven (3)
Maleisië (3)
Mauritius (1)
Mexico (1)
Myanmar (3)
Namibië (5)
Nieuw-Zeeland (6)
Oeganda (1)
Oman (4)
Peru (4)
Rwanda (2)
Seychellen (1)
Sri Lanka (4)
St. Lucia (1)
Sumatra (2)
Suriname (3)
Taiwan (2)
Tanzania & Zanzibar (1)
Thailand (4)
USA (18)
Vietnam (4)
Zimbabwe (2)
Zuid-Afrika (11)
Een review uit Thailand

Onbekend Thailand

Michiel Kranendonk [werkzaam bij Travel Trend] over een reis in Thailand op 18 maart 2019

Op uitnodiging van het Thais verkeersbureau ging ik op ontdekkingsreis naar de provincies Chantaburi en Trat, beide gelegen aan de zuidkust aan de golf van Thailand en richting de grens met Cambodja. Voor de meesten zal het eiland Koh Chang het bekendst klinken, maar tijdens deze reis hebben we de minder bekende eilanden Koh Mak en Koh Kood bezocht en het plaatsje Chantaburi ontdekt. De reis eindigde in Bangkok.

Vliegen vanaf  Düsseldorf

Vanaf Düsseldorf Airport vliegen we met Eurowings naar Bangkok. Het vertrek is comfortabel rond het middaguur en de volgende ochtend komen we vroeg aan in Bangkok. We maken kort en dankbaar gebruik van de Bangkok Airways lounge en ondanks de korte vlucht van een uurtje naar de luchthaven van Trat krijgen we ook nog een broodje enen een drankje geserveerd. De luchthaven is klein en de bagage wordt handmatig in de aankomsthal afgeleverd. Het is meteen duidelijk: deze regio kent nog geen massatoerisme. Vervolgens rijden we in een klein uur naar een haven waar we op een speedboot stappen. Na wederom een uurtje arriveren we bij het Cinnamon Art Beach Resort in het noordoosten van Koh Mak. Bijna alle hotels en resorts op het eiland zijn familiebedrijven en zo ook deze. Het resort is prachtig gelegen aan het strand, het zwembad en de kamers zijn zeer ruim, maar de afwerking laat soms wat te wensen over. Mijn medereizigers vragen zich hardop af wat er zoal door de kieren naar binnen zou kunnen kruipen. De lange reisdag sluiten we af met een massage en een diner op het strand.

Koh Mak

We maken een eilandtour in een elektrische golfkar en bezoeken een organische groente- en fruitplantage. Veel hotels proberen zoveel mogelijk in hun eigen onderhoud te voorzien om de import en de daarmee gepaarde milieubelasting te verlagen. Deze tuinen kun je bezoeken, maar de eigenaren spreken vaak geen tot weinig Engels. We inspecteren diverse hotels en maken een uitstapje naar het idyllische eilandje Koh Kam. Hier vind je prachtige stranden, helderblauw water en faciliteiten om een dagje heerlijk te ontspannen. Als we terug zijn op Koh Mak brengen we nog een bezoek aan de glamping accommodatie Naivacha. Een 10-tal luxe tenten aan de westkust van het eiland met prachtige zonsondergangen.

Koh Mak bezoek je vooral voor de rust, de ontspannen en unieke sfeer en de zo goed als lege paradijselijke stranden. Het eiland is licht heuvelachtig en de meeste reizigers verplaatsen zich per scooter of met de fiets. Je vindt er geen jetski’s, 7-Eleven’s of een uitgebreid nachtleven, maar wel uitstekende plekken om te kajakken, snorkelen en duiken. Neem voldoende cash geld mee want er is maar één beperkte ATM en pinnen is (nog) niet overal mogelijk.

Koh Kood

We verlaten Koh Mak en in 50 minuten varen we per speedboot in zuidelijke richting naar Koh Kood. Ondanks het rustige weer is de overtocht nog best hobbelig. We verblijven twee nachten aan het prachtige strand van Ao Phrao aan de zuidkust van het eiland. Koh Kood is het 4de grootste eiland van Thailand en tijdens de transfers over het eiland ervaren we dat het eiland erg steil kan zijn. Fietsen is daarom niet aan te raden, maar met een scooter kom je overal. Het verkeer is nooit heel erg druk en de wegen zijn overwegend goed. De meeste hotels en resorts liggen aan de westkust en hier vind je ook de mooiste stranden. Het binnenland is een en al jungle met een aantal watervallen. We inspecteren een aantal prachtige resorts in de Klong Chao baai en de Tapao baai en bezoeken het vissersdorpje Ao Yai, vanwaar we met een lokale vissersboot de zee op gaan om zwangere krabben terug te zetten en om kunstmatig koraal te plaatsen zodat het koraal hier weer aan kan groeien. Veel koraal rondom de eilanden wordt vernietigd vanwege de enorme visnetten die over de bodem schrapen en alles meenemen.

Beste reistijd

De beste periode om deze eilanden te bezoeken is van november tot en met half mei, maar toch starten we de dag met een flinke regenbui. En deze blijft maar doorgaan terwijl we een bezoek aan de jungle op het programma hebben staan. We bezoeken twee hele oude bomen met een enorme omvang, de Maka Yak en de Sai Yai tree. Hierna stappen we bij het Peter Pan Resort in een kano en varen we over de Klong Chao rivier richting de Klong Chao waterval. Tussen de rivier en de waterval leggen we nog een stuk te voet af en zien we dat het beginpunt van de wandeling naar de waterval ook uitstekend per scooter te bereiken is. Ondanks het ‘droge’ seizoen komt er op twee van de drie plaatsen water naar beneden en gaan we voor een verkoelende douche. Een prachtige plek.

Bij het A-Na-Lay resort ontdekken we dat je hier uitstekend kunt snorkelen. Zeker 30 soorten kleurrijke vissen, de Gravende Doopvontschelp in allerlei kleuren en afmetingen en het koraal is hier nog volop aanwezig. Onze gids vertelt dat je bij het eilandje Koh Rang nog mooier kunt snorkelen, maar wij waren al helemaal in onze nopjes met deze heerlijke plek.

Koh Kood is een heerlijk eiland. Prachtige stranden, mooie baaien met palmbomen en als je het relaxen even zat bent zijn er leuke snorkelexcursies en uitstapjes te maken. Het eiland is veel levendiger dan Koh Mak en ook het aanbod aan bars en restaurants is uitstekend. Vergeleken met Koh Chang is het er nog altijd hartstikke rustig. Er zijn nog geen supermarkten en er is geen nachtleven. Ook zijn de accommodaties een stuk prijziger en is het vanaf het vaste land langer varen waardoor er maar weinig backpackers komen. Ben je op zoek naar rustige ‘bounty’ stranden in het hoogseizoen, dan is Koh Kood dé bestemming.

Chantaburi

Op de terugweg naar Bangkok verblijven we een nacht in het stadje Chantaburi. Dat blijkt een leuke tussenstop te zijn op de lange route naar Bangkok. We wandelen door de Sukhaphiban straat, een winkelstraat met vele Chinese koopmanshuizen en af en toe een modern barretje. In de omgeving vind je ook diverse Chinese tempels, de grootste katholieke kathedraal van Thailand en een markt vol eetkraampjes waar scholieren hun middageten bij elkaar verzamelen. De diverse gerechten zagen er best goed uit en over de prijs zullen we het maar niet hebben. Een middagje struinen en een overnachting in een van de karakteristieke kamers van het Historic Inn hotel is een tussenstop zeker waard.

Bangkok

Na alle rust en idyllische sferen komen we aan in het hectische en enerverende Bangkok. We brengen een bezoek aan de Nang Loeng Markt, één van de oudste markten (uit 1900) van Bangkok. Naast een food court met heerlijke gerechten kijk je je ogen uit bij de vele stalletjes met handelswaren, fruit en Thaise snacks. Op de markt en in de omliggende straten vind je vele invloeden van migranten uit China, Vietnam, Cambodja en Laos. We bezoeken ook enkele bijzondere tempels, Chinatown en de bloemenmarkt. We genieten van heerlijke gerechten bij lokale mensen thuis, in het eerste Pad Thai restaurant van Thailand en een Michelin restaurant. Bangkok blijft een stad om te bezoeken. Naast de hoogtepunten zijn er nog vele leuke onontdekte plekjes, wijken en restaurantjes die een bezoek waard zijn.

Het was een indrukwekkende ontdekkingsreis.