Review

Ogen te kort in West Canada

Riët de Vries over een rondreis  op 15 november 2017
photoclip image

Riët de Vries is persoonlijk reisadviseur bij The Travel Club Emmen. Al jaren boekt ze deze geweldige bestemming en staat het land al jaren op haar lijstje. Dit jaar werd het eindelijk waarheid en ging ze met haar partner West Canada verkennen. Lees hier haar verslag.

Calgary

Aangekomen en gestart in Calgary, precies op de dag dat het land zijn 150 jarig bestaan vierde, met de neus in de boter dus. Allerlei festiviteiten in Calgary, prachtig weer, genoten ! De Canadezen zijn een erg relaxed volk, vriendelijk, altijd in voor een praatje, nieuwsgierig waar je vandaan komt, en heel behulpzaam.

Onze huurauto was riant, heerlijk wanneer je zulke afstanden moet gaan rijden, en de investering beslist waard, zou ik iedereen aanraden!

De eerste ochtend hebben wij de Olympische schaatsbaan bezocht. Je kunt er zo naar binnen en even rondijken. Het ligt in een sfeervolle omgeving van diverse universiteiten. Calgary is een drama om te parkeren, tarieven erg hoog, wanneer je met openbaar vervoer naar de stad gaat, voorkom je dat dus!

Stampede

De Calgary Stampede was in aanbouw, een heel groot rodeo achtige evenement dat 10 dagen duurt en mensen uit heel Canada trekt voor shows, wedstrijden etc. Het was erg warm dit jaar, maar mooi om de opbouw te zien van dit spektakel. Vanwege de warmte vluchtten we het Glenmore museum in, was erg leuk om te zien, een aanrader!

Het was wel even wennen aan de taxen, fooien e.d., je betaald bijna overal 21 % extra over je aankopen, iets om rekening mee te houden. Alles kan per credit card, daar kun je eigenlijk niet zonder! Via Tripadvisor zijn er vaak hele leuke lekkere restaurants te vinden waar je kunt gaan lunchen of dineren, download de app en je ziet welke dichtst bij is etc.

Prachtige wandelingen

Wij hebben veel gewandeld in de bergen, dat is ook eigenlijk een must. Zonder deze wandelingen is het niet half zo leuk. In elke plaats, dorp of stad kun je bij een visitor centre naar binnen lopen en wandelkaarten vragen. Dit alles vergezeld van gratis advies en tips. Jasper sprak ons als plaats meer aan dan Banff, het is kleiner, sfeervoller, minder druk ook. Zorg voor goede wandelschoenen, de paden zijn dikwijls oneffen en steil!

Tunnel Mountain gelopen de eerste middag, mooie uitzichten over en rondom Banff! De Sulphur Hike is ook prachtig, je kunt deels met de kabelbaan, wanneer je het niet helemaal lopend wild afleggen. Hier en daar is de wandeling behoorlijk pittig en steil!

Onderweg, lopend door de bergen, is er nergens een koffietentje, dus bereid je goed voor. Neem voldoende water, iets te eten ,en een belletje of berenspray mee. Wanneer je alleen de bergen in trekt kun je zo maar oog in oog komen te staan met een beer!

Banff en Jasper

Ik zou het gebied Banff en Jasper graag ook eens in de winter bezoeken, de beleving is er heel anders dan in Europa, en de sneeuw is ongeëvenaard! Van Banff naar Jasper rijdend kom je vanzelf over de Icefield Parkway Een prachtige route met veel stop mogelijkheden onderweg zoals Lake Louise en Moraine Lake. Het water van de meren is onvoorstelbaar aqua blauw, ongelofelijk!

Lake Moraine vonden wij een echte aanrader. Hier hebben we in de sneeuw gelopen. Een stevige wandeling van 4 uur rond het meer gemaakt. De hotels waar wij verbleven in Jasper en Banff waren goed maar donker qua inrichting, gedateerd, kleine ramen, maar schoon en netjes, Marmot Lodge en Tunnel Mountain resort.

Ook nog de Athabasca watervallen bezocht onderweg, prachtig! We kwamen langs de weg een etende bruine beer tegen. Je gelooft je ogen eerst niet, maar dat kan zomaar gebeuren.

Op naar Prince Rupert

Vanuit Jasper reden wij naar Prince George, Smithters en Prince Rupert. Wij vonden dit het minst aantrekkelijk deel van de reis, ons advies zou zijn wanneer je dit traject toch moet overbruggen: zorg dat je onderweg stopt en een wandeling, bergeklimming of andere excursie doet, om de tijd door te komen. En dus redelijk aan het eind van de dag aankomt in je volgende hotel. Dan ben je moe, heb je een leuke dag gehad en maakt het niet heel veel uit dat de plaats waar je overnacht minder interessant is.

We hebben bij Smithers nog een hike gelopen naar Crater Lake, maar werden lek gestoken door de muggen, want het is nog steeds heel erg warm. Tip: neem goed spul mee tegen de muggen wanneer je zomers gaat!

De ferry van Prince Rupert naar Port Hardy op Vancouver Island is een prachtige, maar wel lange reis. Van 's morgens half 8 vertrekkend, tot aankomend 's avonds 23.30 uur, is lang. Je kunt een stoel in de lounge boeken (kost ongeveer 26 euro p.p.) dan zit je heerlijk, rustig met een geweldig uitzicht. Af en toe staat er zelfs een drankje en een knabbeltje klaar. Kortom extra verwennerij op een hele lange reis, die niet duur is, en zeker een aanrader. Je kunt eten aan boord, een daghut boeken wanneer je wilt slapen, er is een filmzaal, vriendelijk personeel dat een soort van informatie geeft op het dek over de omgeving, de dieren die er leven e.d.

Knight Inlet

Hoogtepunt van dit deel van de reis was wel de Knight Inlet! Met klein vliegtuig (13 plaatsen) vlieg je in een half uur naar het drijvende hotel, waar een bijzonder enthousiast team je ontvangt en het je zo goed mogelijk naar de zin wenst te maken. Ze nemen je mee in de boot, speedboot of kano, of mee op wandeling. En zo kom je zomaar ineens oog in oog te staan met een moederbeer en een paar jongen, echt geweldig! Het is prijzig vanwege de kleinschaligheid, maar ik zou het iedereen aanraden dit op te nemen in zijn of haar schema, 24 uur is het minimum, maar alleszins het geld waard!

Vancouver Island

Vancouver Island is prachtig, weer heel anders qua temperatuur en neerslag, mooi landscha. Tofino is erg sfeervol een echte surfers plaats met leuke winkels, restaurants e.d. Erg geschikt om even een break in te voegen. Stranden zij prachtig, maar je kunt er bijna niet liggen, omdat het nooit zo heel erg warm is dat je die behoefte voelt!

Victoria is een charmante stad. Hier hebben wij 3 dagen doorgebracht. Van hieruit kun je makkelijk de omgeving verkennen. Wij hebben er 1 dag gegolfd op de olympische baan, prachtig gelegen aan de oceaan. We moesten wachten met afslaan tot 2 reeën verdwenen waren tussen de bomen! Je kunt een rondleiding boeken door het regeringsgebouw, is gratis, maar je moet je aanmelden voor een bepaalde tijd van rondleiding, prachtig mooi gebouw.

De overtochten van en naar Vancouver Island staan duidelijk en tijdig aangegeven, een kind kan de was doen, goede schepen, onderweg ook veel te zien.

Vancouver

Vancouver, en zijn Stanley Park, is een erg leuke stad, waar veel te doen is. Heerlijke restaurants zoals bijvoorbeeld Steamworks. We hebben er een rondleiding gedaan door het stadion van de Whitecaps FC, football, erg leuk om te zien.

Tot slot

Hotels zijn zonder uitzondering goed, wil je iets meer contact met locals dan zou ik adviseren bed and breakfast te boeken, biedt Travel Trend ook aan en is fantastisch!

Wij hebben genoten. Wat ook zo heerlijk was dat je jezelf met je naam aanmeldt bij de geboekte hotels, en het is direct klaar, geen vouchers, geen gedoe. Je checkt uit door de sleutel in te leveren, geen verborgen toeslagen, alles netjes geregeld. Dit vond ik heerlijk relaxed reizen zo!

Dus voor Canada TRAVEL TREND, dat wist al jaren, maar heb het nu weer zelf ervaren!

Bedankt,

Riët en Rienus de Vries