BESTEMMINGEN

Abu Dhabi (4)
Argentinië (8)
Australië (11)
Bahama's (2)
Bali (4)
Barbados (1)
Bolivia (2)
Botswana (2)
Brazilië (2)
Cambodja (2)
Canada (13)
Chili (10)
Colombia (3)
Costa Rica (3)
Cuba (2)
Dubai (3)
Ecuador (6)
Florida (5)
Hawaii (3)
Hongkong (1)
India (2)
Indonesië (7)
Japan (3)
Java (1)
Kenia (1)
Malediven (3)
Maleisië (3)
Mauritius (1)
Mexico (1)
Myanmar (3)
Namibië (5)
Nieuw-Zeeland (7)
Oeganda (1)
Oman (4)
Peru (4)
Rwanda (2)
Seychellen (1)
Sri Lanka (4)
St. Lucia (1)
Sumatra (2)
Suriname (3)
Taiwan (2)
Tanzania & Zanzibar (1)
Thailand (4)
USA (18)
Vietnam (4)
Zimbabwe (2)
Zuid-Afrika (11)
Een review uit Abu Dhabi

Rondreis Sri Lanka

Angelique Hartman over een reis in Abu Dhabi op 21 januari 2017

In september 2015 ging Angélique Hartman op studiereis naar Sri Lanka, met een tussenstop in Abu Dhabi. Dit is haar reisverslag.

Etihad Airways

We vliegen met Etihad Airways naar Abu Dhabi, waar we eerst een stopover maken, voordat we doorvliegen naar Colombo. De stoelen in de economy class hebben voldoende beenruimte en een verschuifbaar zitvlak, waardoor de buurman voor je niet op je schoot ligt als hij naar achteren komt. Verder heeft de economy class ook een eigen entertainment scherm en net als in de business class, perfecte serivce. In het hele vliegtuig krijgt men een keuzemenu, uiteraard uitgebreider in de business class.

In beide klasses krijg je een tasje met eigen toiletspulletjes en een oogmasker met de tekst ‘please let me sleep’ of de andere zijde ‘wake me up for dinner’. Ideaal als je even wil slapen, maar toch ook het eten niet wil missen. Voor de kleintjes is er een speciale nanny aan boord om te zorgen dat het de kindjes nergens aan ontbreekt.

WIFI is te koop voor €11.95 per vlucht voor een maximaal aantal MB. Iedere stoel heeft een eigen USB poort. Aan de buitenzijde van het vliegtuig is een camera gemonteerd. Vanaf je eigen scherm kun je via die camera meegenieten van het uitzicht. Vooral de start en landing zijn spectaculair om te zien!

Abu Dhabi

Na 6,5 uur vliegen komen we aan op Abu Dhabi Airport, waar ze druk aan het bouwen zijn om veel groter dan Dubai Airport te worden. De transfertijd per bus van het vliegtuig naar de gate is nog redelijk lang. Wij hebben er circa 10 minuten over gedaan. Verder verliep alles soepel met de douane en konden we snel genieten van de buitenlucht, lees: ca. 50 graden die dag! Vanwege de hitte doen we alles per taxi, die in Abu Dhabi erg goedkoop zijn.

Het is ongeveer 45 minuten rijden vanaf de luchthaven naar Corniche Road, wat de hoofdweg is met de meeste accommodaties. ’s Avonds is het een wandelpromenade, waar ook de lokale bevolking graag gebruik van maakt. Je kunt er (trap)fietsen huren zodat je het grote meer rond kunt fietsen.

We verblijven in het Hilton Corniche Hotel, wat erg klein lijkt in vergelijking met de andere gebouwen in de omgeving. Het Hilton Corniche heeft een hele fijne beachclub aan het strand met handoeken service. Je mag hier ook gewoon in bikini zwemmen. Het is een mooi hotel met op 5 minuten rijafstand een grote mall en op 5 minuten rijden het superdeluxe Emirates Palace Hotel. Uiteraard nemen we hier een kijkje, wat een rijkdom! Alles is goud wat er blinkt. Er is zelfs een automaat waar je een goudstaafje kunt kopen (het soort automaat waar wij een flesje drinken uit halen)

Het uitgaansleven speelt zich in Abu Dhabi af binnen in de hotels, ons hotel heeft alleen al 3 clubs. Er is 1 club die niet in een hotel gevestigd is, deze ligt op Yas Island.

In de avond hebben we het Yas Viceroy Hotel bezocht, een hotel dat bovenop de racetrack van Abu Dhabi gebouwd is. Absoluut de 5 sterren waard! Moderne uitstraling, meerdere restaurants, twee zwembaden, divers publiek, een club, een bar en niet te vergeten het geweldige uitzicht op de racetrack. Het hotel ligt op Yas Island, waar ook Ferrari World en Yas Waterworld zijn. Het Yas Viceroy biedt een gratis shuttleservice van/naar deze twee parken en naar het strand van Yas Island aan. Na een sterrendiner in het Japanse restaurant van het Yas Viceroy hotel gaan we nog met de voetjes van de vloer in de Jazz club van het Hilton hotel.

Sheikh Zayed moskee

De volgende ochtend worden we opgehaald voor de city tour. Om te beginnen kregen we de abbaya’s aan, zodat we in gepaste kleding de 3e grootste moskee van de wereld mochten bezoeken. We zijn expres vroeg gearriveerd, zodat we in alle rust de mooie moskee kunnen bekijken. Daarna bezoek aan de lokale dadelmarkt en een expositie over Saadiyat Island. Dit eiland wordt op dit moment bebouwd met resorts, golfbanen, duurdere woningen en appartementencomplexen.Tevens wil men hier het culturele hart van Abu Dhabi van maken door er bijvoorbeeld het ‘Louvre’ en het ‘Guggenheim’ van de Emiraten te openen. Abu Dhabi is volop in beweging. Na de citytour worden we afgezet bij de luchthaven voor het vervolg van onze reis.

Sri Lanka

Na 4 uur vliegen goed aangekomen op Colombo Airport, waar we opgewacht worden met bloemenkransen door een vertegenwoordiger van ons agentschap en Joseph, onze chaufeur voor de komende dagen. Na ongeveer 30 minuten rijden, komen we aan bij het Jetwing Sea hotel in Negombo. We nemen nog een drankje aan de bar, maar gaan toch op tijd ons bed opzoeken in de prachtige kamer. De volgende ochtend ontdekken we dat we vanuit onze kamer direct het strand kunnen opwandelen! Helaas moeten wij door, maar weten wel dat het Jetwing Sea hotel een zeer goede aanrader is voor onze klanten.

De tip is wel om in de deluxe kamer te verblijven, deze heeft uiteraard een meerprijs, maar standaard allemaal met zeezicht. Het ontbijt buffet is uitstekend!

We inspecteren nog diverse hotels in Negombo en vervolgen dan onze weg naar Dambulla. De B-wegen in Sri Lanka zijn zeer hobbelig, de A- wegen zijn van prima kwaliteit. De rijstijl in Sri Lanka is “ietsje” anders dan wij gewend zijn, ze toeteren veel, rijden flink door en halen in op de meest onmogelijke momenten. We voelen ons toch zeer op ons gemak bij onze chauffeur, hij straalt vertrouwen en rust uit, terwijl hij er ook flink op los toetert. We rijden in een mooie ruime bus, Joseph vertelt veel over de omgeving en geschiedenis van Ceylon.

Dambulla

Na ongeveer een uur bereiken we Dambulla. Hier gaan we de Golden tempel bezoeken. Dit is nog een behoorlijke klim, dus men moet goed ter been zijn. Bovenaan heb je vanaf het tempelcomplex wel een geweldig uitzicht! De tempel bestaat uit 5 grotten vol met Boeddha-beelden. Aangezien er weinig budget is worden de beelden helaas niet goed onderhouden en zie je hier en daar het verval intreden. Na een prima lunch in een restaurant onderweg, rijden we verder naar Sigiriya. Onderweg komen we diverse dorpjes tegen. Het ene dorpje staat bekend om de bakstenen, het andere dorpje om de heerlijke cashewnoten en het volgende dorp weer om de badmatten.

Rond 16 uur komen we aan bij hotel Royal Retreat. Dit is een kleinschalig hotel met zeer ruime verzorgde kamers. Heerlijk om tot rust te komen, we relaxen nog even bij het zwembad. In de avond zijn we uitgenodigd voor een zeer uitgebreid diner in het luxe Amaya Lake hotel, bij het buffet staan de mooiste ijssculpturen! Na het diner krijgen we nog een site inspectie. Het Amaya Lake hotel is het tegenovergestelde van het Royal Retreat hotel: grootschalig, gelegen in een prachtige omgeving en superdeluxe. Beide hotels zijn aanraders, het is net wat je zoekt.

Sigiriya

Vandaag staan we extra vroeg op, na het ontbijt beginnen we al om 07:30 aan onze klimtocht van 1202 treden(!) naar de top van de 200 meter hoge Leeuwenrots in Sigiriya. Joseph is een geweldige gids, die je beetje bij beetje steeds verder omhoog praat, of je er nu zin in hebt of niet. Bovenaan heb je een geweldig uitzicht over de diverse kleuren groen van Sri Lanka, waarbij de heldere blauwe lucht heel mooi afsteekt (zie foto)! De oude ruïne van het voormalige paleis boven op de Leeuwenrots is de tocht zeker waard.

Van daaruit door naar het Jetwing Vil Uyana hotel voor een uitgebreide site inspectie en vroege lunch. Wat een schitterend mooi hotel, dé perfecte plek voor een verblijf tijdens een huwelijksreis.

Kandy en Nuwara Eliya

Daarna rijden we verder naar het ontzettend drukke Kandy. Er was geen doorkomen aan met de chaos van het verkeer. De scholen zijn ook op dit tijdstip uit en overal zie je groepjes kinderen in dezelfde schooluniformen. Wat een bedrijvigheid ineens na de rust op de leeuwenrots. Uiteraard bezoeken we hier ook een aantal hotels. Snel de drukke stad weer uit, na ongeveer drie uur rijden komen we aan in Nuwara Eliya. Gedurende deze rit, waarbij we ongeveer 2 kilometer in hoogte gestegen zijn, zie je het landschap langzaamaan veranderen naar een landschap vol terrassen met theeplantages. Vanavond verblijven we in het Jetwing St. Andrews hotel, krijgen we een welkomst soepje in plaats van een welkomstdrankje, aangezien Nuwara Eliya hoog gelegen is en we het behoorlijk koud hebben! De kamers in dit hotel zijn zeer ruim en ook heel hoog, onze deluxe kamer heeft in de nok van de kamer een loft met twee bedden erop. Ideaal voor gezinnen met kinderen. Het hotel heeft een gezellige bar waar we na het diner nog heerlijk bij het haardvuur nagenieten van weer een heerlijke dag.

Na een zeer uitgebreid ontbijtbuffet gaan we naar het Udawalawe National Park. Onderweg maken we nog een stop bij de prachtige waterval nabij Ella. Van daaruit hebben we eerst een site inspectie bij het Kalu’s Hideaway. De eigenaar is een oud cricket speler van het nationale team van Sri Lanka. Wat een verborgen pareltje voor de rustzoeker. De voortreffelijke lunch wordt hier vers voor je klaargemaakt. Tip: verblijf in de chalet kamer.

Udawalawe National Park

Aan het einde van de middag maken we een safari door het Udawalawe National Park, waar we een landvaraan, buffels, diverse vogelsoorten, krokodillen en vooral olifanten gezien hebben. Als kers op de taart neemt Joseph ons mee naar het olifantenweeshuis, hier worden olifantjes uit het nationale park opgevangen. We zijn er precies op tijd om het voederen te zien. ’s Avonds genieten van het uitgebreide dinerbuffet bij het Grand Udawalawe Safari Resort.

In alle resorts waar we tot nu toe gegeten heeft het buffet naast de ons bekende westerse gerechten ook Sri Lankese gerechten, de Sri Lankese keuken is heerlijk, maar wel vrij pittig!

Galle

De volgende dag gaan we door naar onze volgende bestemming: Galle, waar de Nederlanders in de VOC-tijd gevestigd waren. Onderweg maken we bij Balapitiya een leuke boottocht door de mangrove, hier nemen we een fish spa midden op het meer. Hilarisch hoe de vissen vechten om je kleine teen. Nadat onze voeten weer superschoon zijn gaan we weer aan land om via Hikkaduwa naar Galle te rijden. Hier brengen we een bezoek aan de Nederlandse Hervormde kerk en genieten van het prachtige uitzicht bij de vuurtoren. Allerlei “Wie is de Mol” fragmenten komen weer boven.

Colombo

Snel weer door naar Colombo, waar we ons afscheidsdiner hebben met onze agent in het Mount Lavinia Hotel. Het is echter zaterdagavond en de chaos is compleet in de hoofdstad, duizenden tuk tuk’s, brommers, busjes en taxi’s krioelen door de straatjes van Colombo. Er is geen doorkomen aan! Ruim een uur te laat komen we aan bij het diner, gelukkig was de agent ook net pas uit de file!

Het Mount Lavinia hotel is schitterend, zeer mooi gelegen bovenop een klif. Het diner hier is ook weer fantastisch, heerlijk begeleid door live muziek.

Wat een schitterend mooi land is Sri Lanka, vriendelijke bevolking die, op een enkeling na, zeer goed Engels spreekt. Aangezien onze reis in vogelvlucht was hebben we ons voorgenomen om zeker nog een keer terug te keren naar dit prachtige land!