Review

Van Melbourne naar Adelaide

Monique van Oosten over een rondreis  op 4 mei 2018
photoclip image

Een van de populairste autoroutes in Australië is de route van Melbourne naar Adelaide met daarin onder andere de spectaculaire Great Ocean Road en de Grampians. Ik heb de route uitgebreid met een bezoek aan Phillip Island en Mornington Peninsula. Aansluitend heb ik twee tours onder begeleiding van een gids gemaakt naar Eyre Peninsula en Fleurieu Peninsula & Limestone Coast. Het werd een reis vol wow-momenten.

Pinguïns op Phillip Island

Nadat ik op de luchthaven van Melbourne de huurato van Hertz heb opgehaald rijd ik in twee uur naar Phillip Island, grotendeels via de snelweg (tolwegen). Het eiland, 26 kilometer lang en 9 kilometer breed, is door een brug verbonden aan het vasteland. Phillip Island is het bekendst vanwege de pinguïns die hier in de avond aan land komen. Ik rijd allereerst naar Cape Woolamai, een bekend surfstrand. Hier zijn tevens diverse wandelroutes. Daarna bezoek ik the Nobbies, gelegen aan de westkust. Je kunt hier over een boardwalk langs de ruige kust met rotsen lopen. In het midden van Phillip Island is het Koala Conservation Centre waar je op zoek kunt gaan naar koala’s. Aan het eind van de middag rijd ik naar de Penguin Parade om naar de pinguïns te gaan kijken. Er is een groot informatiecentrum, een restaurant en souvenirshop. Het is er enorm druk, duidelijk de highlight van het eiland. Je kunt diverse tours boeken: een standaard tour (geen goed zicht), de Penguin Plus tour (goed zicht) en een guided ranger tour (goed zicht inclusief verrekijker en commentaar via koptelefoon). Ik doe de guided ranger tour; in een klein groepje neem je plaats op een tribune en wacht daar tot ze aan land komen. Hoeveel er komen is afhankelijk van de tijd van het jaar. Nu in april zijn het er wat minder. Als het donker wordt komen ze aan land, altijd in kleine groepjes, en waggelen vervolgens naar hun holen in de duinen. Een leuke ervaring om te zien! Ik verblijf in de Phillip Island Apartments in het plaatsje Cowes aan de noordkant van het eiland. Er zijn voldoende restaurants.      

Mornington Peninsula

De volgende dag rijd ik naar Mornington Peninsula, een voor toeristen nog wat onbekend gebied, maar de inwoners van Melbourne bezoeken dit schiereiland vaak in het weekend. Het heeft dan ook veel te bieden: wineries en brouwerijen, vele (surf)stranden, golfbanen, een wildlife park, een adventure park met ziplines, hot springs, een kabelbaan en nationale parken. Ook is er het historische stadje Sorrento met vele leuke winkels en cafe’s en oude kalkstenen gebouwen.

Great Ocean Road

Per ferry vaar ik vanuit Sorrento in 40 minuten naar Queenscliff. Superhandig omdat je nu niet de hele route via Melbourne hoeft te rijden. De auto gaat mee op de ferry. Er is een restaurant aan boord. Vanaf het dek geniet ik van het uitzicht op Port Phillip Bay. Bij aankomst in Queenscliff zit je binnen een half uur op de B100, de Great Ocean Road. Het eerste gedeelte omvat de diverse bekende surfplaatsjes zoals Torquay, waar je het nationale surfmuseum kunt bezoeken, en Bells Beach. Hier wordt ieder jaar met Pasen de Rip Curl Pro surfwedstrijd gehouden. Na Lorne wordt de weg spectaculair, met veel bochten en prachtige uitzichten. Apollo Bay is een relaxt kustplaatsje en een goede plek om even een stop te maken voor koffie of lunch. Hierna gaat de weg het binnenland in en kom je door het regenwoud van Cape Otway National Park. Hier kun je een stop maken bij de Treetop Walk & Ziplines, maar helaas heb ik hier geen tijd voor.

Bij Princetown kom je weer bij de kust en vanaf hier heb je de bijzondere rotsformaties en uitzichten van de kustlijn met kalkstenen kliffen. Neem ruim de tijd want alle stops zijn de moeite waard. Bij de Gibson Steps kun je via 86 treden het strand op; daarna volgt het specatuculaire zicht op de Twelve Apostles, London Bridge en Loch Ard Gorge. Stops bij the Arch, the Grotto en Bay of Islands zijn ook zeker de moeite waard. Bij het bezoekerscentrum van de Twelve Apostles is het mogelijk om een helikoptervlucht te maken en de mooie kustlijn van bovenaf te bekijken. Voor een bezoek aan Great Ocean Road moet je wel een hele dag plannen.

Grampians National Park

Na overnachting in Warrnambool rijd ik in circa twee uur in noordelijke richting naar Halls Gap in Grampians National Park. De laatste 50 kilometer rijd je al door het nationale park, met aan weerszijden bergen. Het heeft een prachtig landschap met bergen, meren en bos. Halls Gap is een plaatsje met hotels en veel self catering cottages, restaurants, een camping en winkels. In het visitors centre kun je een goede kaart krijgen van het nationale park inclusief de bezienswaardigheden. Er zijn diverse wandelingen te maken naar mooie uitzichtpunten en watervallen. Ik bezoek in de middag de MacKenzie Falls, een indrukwekkende waterval, en de Reeds Lookout & Balconies en Boroka Lookout. Als de schemer valt zie je in Halls Gap gegarandeerd kangoeroes. Heb je langer de tijd dan is een wandeling naar de Pinnacle een aanrader. 

Outback & Mildura

De rit van Halls Gap naar Mildura duurt zo’n 4,5 uur en gaat door uitgestrekte landbouwgebieden. Graan is hier de bron van inkomsten. Je komt af en toe door een uitgestorven dorpje met grote graansilo’s. Onderweg kom ik ook door Minyip, beter bekend onder de naam Coopers Crossing waar de tv-serie de Flying Doctors is opgenomen. Je kunt een cappuccino drinken in Emma’s Garage. Op 60 kilometer voor Mildura word je gewaarschuwd voor de non-fruitzone, je mag geen fruit meenemen naar deze stad. Er staat een boete op van AUD 600. Mildura, oase in de Outback, is gelegen aan de Murray River en is een welvarende stad met wineries en fruitteelt. Eind 19e eeuw is men gestart met het ontwikkelen van een uitgebreid irrigatiesysteem en daardoor is de welvaart ontstaan. In Mildura kun je met een paddlesteamer een tocht op de rivier maken en natuurlijk een van de wineries bezoeken.

Adelaide

Op de laatste dag van mijn autorondreis rijd ik naar Adelaide. Het is wederom een lange rit door de Outback. Er zijn twee manieren om naar Adelaide te rijden; ik kies voor de route via Murray Bridge en maak vervolgens een stop in Hahndorf in de Adelaide Hills, een van de wijngebieden bij Adelaide. De andere route leidt via Barossa Valley. Hahndorf is een supertoeristisch dorp met veel Duitse invloeden, wat je terugvindt in de winkels en restaurants. In Adelaide lever ik de auto in bij de stadslocatie van Hertz. Totaal gereden afstand is 1820 kilometer, door een zeer afwisselend en mooi landschap.  

Eyre Peninsula

Vandaag start mijn groepstourtje naar Eyre Peninsula, een nog vrij onbekend gebied. Het schiereiland ligt ten westen van Adelaide en beschikt over een prachtig landschap met afgelegen stranden, kalkstenen rotsen en lege vlaktes. Ook is er wildlife, zoals kangoeroes, emus en koala’s. In zee vind je zeeleeuwen, dolfijnen en walvissen. Tevens is seafood een van de highlights. We vliegen met Regional Express (let op maximaal 15 kilo aan bagage is toegstaan) in 40 minuten van Adelaide naar Port Lincoln. Op de luchthaven zijn verhuurkantoren van o.a. Hertz. Vervolgens rijden we 14 kilometer naar de stad.

Allereerst maken we een boottocht door de haven van Port Lincoln en krijgen veel informatie over de enorme tonijn-, garnalen en krabindustrie. Na een heerlijke lunch bij Line & Labels rijden we naar diverse uitzichtpunten langs de kust. Helaas zit het weer niet mee en moeten we tussen de buien door foto’s maken. Vervolgens rijden we naar Mikkira Station, een enorme boerderij waar we in de gumtrees vele koala’s spotten en op het open veld zien we kangoeroes. We krijgen hier een echte Aussie BBQ.  

De dag erna zouden we gaan zwemmen met de zeeleeuwen, een van de highlights hier, maar helaas is de zee te wild en kan de tour niet doorgaan. We nemen wel even een kijkje op de boot die voor deze tour wordt gebuikt en op een boot die voor shark cage diving wordt gebruikt, want dat kan hier ook.

We bezoeken Coffin Bay National Park. Ook dit is een mooi gebied met uitgestrekte stranden, afgelegen baaien en zandduinen. Coffin Bay staat bekend om de oesters. Natuurlijk gaan we ze proeven en wel op een bijzondere manier. We krijgen een waterdicht pak aan en gaan vervolgens op een bankje in zee zitten. De oesters worden ter plekke uit de fuik uit zee gehaald en geopend: verser kan niet! Aansluitend bezoeken we een vis/seafoodfabriek. We krijgen een rondleiding achter de schermen en zien het hele proces van vangst tot consumptie.

De dag erna vliegen we terug naar Adelaide. Tijdens deze tour verbleef ik twee nachten in het Port Lincoln Hotel, een prima hotel met uitzicht op de baai, met bar, restaurant, zwembad en casino.

Fleurieu Peninsula & Limestone Coast

Het laatste tourtje waaraan ik heb deelgenomen gaat naar de zuidoostkant van Adelaide. De Fleurieu Peninsula is hier gelegen en je rijdt er doorheen als je bijvoorbeeld op weg gaat naar Kangaroo Island. Het is een pittoresk gebied met groene heuvels, wineries en stranden. De meeste wineries liggen bij het plaatsje McLaren Vale en wij bezoeken er hier dan ook twee. Natuurlijk gaan we wijn proeven, onder meer diverse soorten Shiraz die worden gematched met verschillende chocolades. Tevens is het mogelijk je ‘eigen’ wijn te blenden.

We verblijven in Victor Apartments in Victor Harbor, een kustplaatsje aan Encounter Bay. Je kunt hier met een paardentram (of ook gewoon lopend) naar Granite Island, waar  wandelingen mogelijk zijn. Ook kun je zwemmen met tonijn en een boottocht maken om dolfijnen en zeeleeuwen te spotten.    

De volgende dag gaan we richting Limestone Coast. We rijden via Goolwa, waar je de  boottocht Spirit of the Coorong door een wetland gebied kunt maken, naar Cooroong National Park, een lagune die ca. 130 kilometer lang is. Je ziet er voornamelijk vogels. Tenslotte maken we nog een stop bij een winery van biologische wijnen. We overnachten in het kustpaatsje Robe, in cabins op een campsite. Robe heeft een prachtig lang zandstrand.    

Vervolgens verlaten we de kust en rijden naar Naracoorte, bekend om de grotten. We maken een wandeling door deze kalkstenen grotten waarin ook fossielen en botten van dieren te zien zijn die hier 500.000 jaar geleden leefden. Via het wijngebied Coonawara komen we aan bij de plaats Mount Gambier. In vogelvlucht maken we stops bij twee bezienswaardigheden: Blue Lake, een kratermeer dat gedurende het jaar van kleur veranderd van donker blauw naar helder turquoise, en bij de Umpherton Sinkhole, een sinkhole waarin in de loop der jaren een tuin is ontstaan. Je kunt hierin afdalen en doorheen wandelen.

De tour eindigt met een vlucht van Mount Gambier naar Adelaide. 

Tips

  • Je vindt uitgebreide reizen met daarin de route Melbourne-Adelaide op de website: de bouwsteen Mornington Peninsula & Great Ocean Road, de busrondreis Grand Southern Discovery en de populaire autorondreis Southern Scenic Highlights
  • Rondom Melbourne, Sydney en Brisbane zijn tolwegen. Verhuurmaatschappij Hertz zorgt ervoor dat deze betaald worden en via je creditcard afgeschreven; je hoeft hiervoor niets doen
  • Australië beschikt over vele i-Sites; hier vind je veel informatie over bezienswaardigheden in de omgeving. Handig om deze bij aankomst te bezoeken
  • Ondanks dat Eyre Peninsula goed te doen is als self-drive, is het raadzaam een tour met gids te boeken. Sommige plaatsen zijn namelijk alleen met een gids te bezoeken en je krijgt van de gids bovendien veel informatie over het gebied
  • Limestone Coast & Fleurieu Peninsula is een leuke route die je kunt rijden als alternatief voor de route Grampians-Mildura-Adelaide